26/02/2024
Fuels

Tipos de combustibles para generadores eléctricos

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Anteriormente hemos descrito los distintos tipos de generadores eléctricos que existen de acuerdo a sus tipos de funcionamiento, capacidades de carga, y portabilidad. El día de hoy discutiremos un aspecto muy importante del cual hemos hablado pero nunca a detalle, el tipo de combustibles. No existe un «mejor combustible»como tal, todo dependerá de nuestra ubicación y necesidades.

El tipo de combustible del generador determinará en gran medida cómo podremos usar el equipo. Por ejemplo, ciertos combustibles son más fáciles de almacenar, o su costo es más accesible en nuestro país, y finalmente está el aspecto ecológico. Básicamente existen 5 tipos de combustibles: gasolina, diesel, bio-diesel, propano y gas natural. A continuación describimos cuáles son sus ventajas y desventajas.

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Fuels

Gasolina

Ventajas

  • Disponibilidad fácil.
  • Incrementa portabilidad de generadores pequeños.

Desventajas

  • Altamente inflamable.
  • Vida útil corta (aproximadamente 12 meses).
  • Disponibilidad limitada durante urgencias (cortos en el suministro).
  • Dependiendo de tu ubicación puede ser costoso.
  • Ineficiente. Las eficacia por volumen de gasolina es inferior al de otros combustibles.

Diesel

Ventajas

  • Combustible menos inflamable.
  • Fácil de obtener. Probablemente más fácil en casos de emergencia ya que todo tipo de equipos de carga pesada requiere diesel.
  • Estos generadores tienen las vidas útiles más largas, y también los periodos de operación continua más prolongados. Por ejemplo, un generador de diesel con enfriamiento operando a 1800 RPM tiene una vida útil de 20.000 horas si se le da el mantenimiento adecuado.
  • Operación menos costosa. el diesel suele ser el combustible más barato y eficiente para los generadores eléctricos.
  • Los generadores de diesel suelen ser los más resistente a cargas pesadas.
    Pueden operar en condiciones de extremo frío con aditivos para el combustible.

Desventajas

  • Vida útil moderada (18 a 24 meses sin aditivos).
  • Los contenedores usualmente son de gran tamaño y su instalación supone un costo adicional.
  • Su disponibilidad puede ser limitada en urgencias.
  • Ruido considerable, por lo general mayor al de generadores que operan a base de gas. Instalar aislamiento de ruido supone un gasto adicional.
  • Mayor riesgo de «ahogarse» por exceso de combustible. Si el generador opera por tiempos prolongados con una carga baja (menos del 40% de salida nominal) se acumulará líquido en el generador causando humo y pudiendo dañar los inyectores. La carga ideal suele ser entre el 70% y 80%.
  • Sus niveles de contaminación son más elevados. En algunos países la cantidad de horas que pueden operar está limitadas al año para reducir emisiones.
  • Requiere que el combustible esté libre de toda humedad.
  • Su mantenimiento es mayor al de otros generadores como los que operan con gas.
  • Por lo general son más pesados.

Bio-diesel

Ventajas

Todas las ventajas que mencionamos sobre el diesel, y adicionalmente:

  • Incluso menos inflamable que el diesel.
  • Combustible con emisiones menos nocivas. Elaborado a base de materia orgánica (aceite vegetal o grasa animal).
  • Se puede usar en casi todos los generadores de diesel.
  • Si se mezcla con otros combustibles (petróleo o diesel) se puede usar en estos equipos respectivamente (consultar especificaciones del generador).

Desventajas

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Las mismas mencionadas respecto al diesel, y adicionalmente:

  • Vida útil limitada (18 a 24 meses sin aditivos).
  • Suelen requerir contenedores grandes (supone un costo adicional).
  • Su disponibilidad es limitada durante urgencias.
  • No está disponible en todos los lugares.
  • Mezclarlo con otros combustibles se debe hacer de forma cuidadosa para mantener proporciones adecuadas.

Propano

Ventajas

  • Larga vida útil (arriba de dos años).
  • Libre de emisiones tóxicas.
  • Contenedores pequeños.
  • Fácil de obtener en tanques incluso en situaciones de urgencia.
  • En algunos lugares se puede obtener de forma directa en casa a través de instalaciones.
  • Bajo nivel de ruido.
  • Ecológico (menores emisiones nocivas para el ambiente).
  • No tiene problemas al operar con cargas bajas.
  • Los generadores a base de propano son relativamente económicos.
  • TIenen una vida prolongada. Un generador con enfriamiento líquido operando a 1800 RPM tiene una vida útil de 6,000 a 7,000 horas.

Desventajas

  • Los contenedores suponen un riesgo y deben almacenarse con cuidado.
  • El sistema de combustible es más complejo (mayor riesgo de fallos).
  • Las instalaciones domésticas para tener combustible de forma directa suelen ser costosas.
  • Precio elevado (verifica según tu ubicación).
  • En zonas de terremotos no se recomienda tener tuberías de gas.
    El propano no se puede utilizar a temperaturas bajas (-28º aproximadamente)
  • Su precio es elevado, entre un 15 y 20% para equipos que soportan la misma carga. El precio es incluso más para equipos con cargas superiores a 30 kW.
  • Su vida útil es más limitada respecto a equipos con enfriamiento de agua (3 a 1), o con enfriamiento de aire (10 a 1).

Gas natural

Ventajas

  • Común en muchos hogares, por lo general no se necesita almacenar.
  • Libre de emisiones tóxicas.
  • Disponible en casos de urgencia.
  • Bajo nivel de ruido.
  • Ecológico (menos emisiones tóxicas).
  • No tiene problemas al operar de forma prolongada con cargas bajas.
    Equipos con enfriamiento de aire tiene precios accesibles.

Desventajas

  • No disponible en casos de urgencia, en especial en zonas propensas a terremotos.
  • Potencias de salida menores. (30% menos BTUs por volumen comparado a la gasolina).
  • La tubería para conectar el gas supone un costo adicional.
  • El gas natural no se puede emplear a temperaturas elevadas (por lo general superiores a 28ºC).
  • El costo inicial suele ser elevado, entre un 15 y 20% arriba de generadores con la misma capacidad. Los precios son considerablemente elevados en unidades de gran carga (30 kW o superiores).

tipos de combustibles

Resumen

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En resumen recapitulamos con algunas preguntas claves que nos solemos hacer al comprar un generador eléctrico.

¿Qué combustible es más económico?

Sin lugar a dudas los generadores de gasolina y diesel. Esto puede variar según tu país.

¿Qué combustible es más fácil de almacenar?

Gas natural. Si existen instalaciones domeśticas no es siquiera necesario almacenarlo. Si el gas natural no es una opción el propano líquido o gaseoso también son una buena alternativa.

¿Qué combustible es más seguro?

El combustible más seguro es el diesel por ser el menos inflamable. El más peligroso es la gasolina por ser altamente inflamable y sus vapores son tóxicos. Respecto al gas natural y propano existe un ligero riesgo de fuga el cual se puede reducir tomando las precauciones necesarias.

¿Qué combustible es más fácil de obtener?

Gasolina o gas natural.

¿Que combustible es mejor para arrancar en frío?

Los generadores de gas natural o propano líquido se pueden arrancar en frío. Los generadores de diesel pueden tener problemas a temperaturas bajas. Los generadores a base de gasolina difícilmente se pueden arrancar en frío.

¿Qué tipo de generador tiene la mejor vida útil?

Por lo general los equipos que operan a base de diesel.

Un comentario en «Tipos de combustibles para generadores eléctricos»

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